Vichy, algo de Geografía

On 25/08/2010, in 1º ESO, 3º ESO, Crítica y Reflexión, by David

Aun de vacaciones, no conviene descuidar los aspectos más “educativos” de este Blog, que nació, no en vano ,con tales propósitos. Así que aprovechando que el Pisuerga pasa por Valladolid, o más bien que este “pisuerga” que soy yo, pasa por Vichy, vamos a Ilustrar, al tiempo que pulimos nuestro mal francés , algunos interesantes aspectos […]

Macizo Central

Aun de vacaciones, no conviene descuidar los aspectos más “educativos” de este Blog, que nació, no en vano ,con tales propósitos. Así que aprovechando que el Pisuerga pasa por Valladolid, o más bien que este “pisuerga” que soy yo, pasa por Vichy, vamos a Ilustrar, al tiempo que pulimos nuestro mal francés , algunos interesantes aspectos de la historia de nuestros vecinos del norte.

Vichy es una pequeña ciudad situada en la Auvernia, región  que ocupa el centro de Francia y de las más despobladas de nuestro populoso vecino del norte. Auvernia es también conocida por sus volcanes, que completan una orografía caracterizada por las alturas, planicies y gargantas del  Macizo Central- Este antiguo escudo hercínico articula a la manera de la Meseta Castellana (bien es cierto que las diferencias son muchas) la geografía de Francia. El macizo se eleva sobre la depresión del Ródano, que corta en vertical el mapa del Hexagone (como llaman los franceses a Francia de manera gráfica),  deja al sur el valle del Garona que separa al Macizo Central de los Pirineos y se abre en el norte al valle del Loira.

El Macizo Central surge en el hercínico y como todas las estructuras de esa época la erosión lo arrasa hasta que la orogenia alpina (en el Cenozoíco hace 34 m.a.) rejuvenece sus estructuras. En esta época y unido a los movimientos que levantan los Alpes, los Pirineos o la meseta castellana, las estructuras falladas de este zócalo cristalino se fracturan, se elevan y se hunden dando lugar al paisaje que hoy podemos observar.

Chaîne des Puys

Unido a estos movimientos y asociado a una gran falla que recorre la región en dirección noroeste sudeste, hasce 95.000 años se comenzó a elevar una joven cordillera de volcanes, la Chaîne des Puys que hoy constituye la principal riqueza geologica de la región. Buenos ejemplos de estas estructuras volcánicas son las mayores alturas del Macizo Central, como  el plomb de Cantal, que alcanza los 1800 m. y que hace 2,8 millones se elevó hasta a los 3000 metros de altura, y la cumbre más alta de la Chaîne des Puys ,el Puy-de-Dôme (1.465 m.). Este volcán domina la región y es conocido por los aficionados al ciclismo por haber sido hasta 1988 una etapa importante del Tour de Francia. El vulcanismo está también detrás de los fenómenos termales asociados a las fuentes de Vichy (a las que la ciudad debe su fama) o las de Volvic.

Basílica de Saint Amable – Riom

Por otro lado, los volcanes además de determinar el relieve de esta zona de la Auvernia ha marcado su arquitectura. Resulta curioso ver edificios románicos o góticos como la catedral de Clermont-Ferrand o la Iglesia de Riom, construidas en la negra piedra volcánica que les da ese aspecto extraño de edificios quemados.

Puy de Dome

Sobre este paisaje está situada la ciudad de Vichy, que pertenece al departamento de Allier, uno de los cuatro que completan la Auvernia y el que recibe su nombre del río en cuya orilla se apoya la ciudad. La ciudad se levanta sobre una pequeña colina al borde del Allier, el principal afluente del Loira, y tiene un pasado galo-romano del que quedan muy pocos vestigios arqueológicos. No resulta difícil imaginar las razones del interés de los romanos por este rincón de Francia, sabido el interés de estos por las fuentes termales, que son la gran riqueza de la ciudad y la razón fundamental de toda su historia. La Edad Media elevó la ciudad sobre la colina y la alejó de las fuentes que surgían a sus pies y convirtió a Vichy en un punto de paso del trafico comercial, fluvial  y terrestre de la región. Sin embargo, poco puede encontrarse de aquella medieval Vichy, el viejo Vichy, muy remodelado pero que aun hoy mantiene una trama urbana de calles concéntricas alrededor de la iglesia (aunque esta sea del siglo XX) y en el espacio que ocupaba en su día una fortaleza que sucumbió en el siglo XVI a las guerras de religión que asolaron este territorio.

Vichy Edad Media

Un territorio vinculado a la casa de Borbón y que para el que no lo sepa, tiene origen en estos territorios centrales de Francia. Vichy pertenecía al Bourbonnais, sobre el cual una relación de 1569 nos da cumplida cuenta refiriéndose, no sólo a las grandes ciudades de la zona como Moulins o Clermont (Clermont-Ferrand actualmente), sino también sobre las pequeñas, como esta Vichy, de la que nos dice que contaba entonces con la arruinada fortaleza antes citada y con un convento fundado en el siglo XV (Les Celestines) que sería abandonado y se vería arruinado ya en el siglo XVIII.  Entonces la ciudad protegida por una muralla se protegía en los altos de la colina que la abrigaba de las destructivas crecidas del Allier.  La relación nos da cuenta de las fuentes calientes que surgían en las inmediaciones de la ciudad, pero en el siglo XVI, las virtudes de las aguas termales estaban aun lejos de ser reconocidas y el hecho era recogido más bien como una curiosidad que como un recurso susceptible de cambiar la historia de la ciudad, como así sucedería apenas siglo y medio más tarde. Pero a este capítulo del termalismo de Vichy dedicaremos nuestro próximo post. Y hasta aquí la geografía. Para quienes queráis saber del vulcanismo de la zona os recomiendo las siguientes páginas:

La Chîne des Puys (Sitio dedicado a la cadena montañosa en Francés)

Vulcania (parque temático dedicado al vulcanismo al pie de la Chaîne des Puys y en las cercanías de Clermont)

Global Volcanism Programa (Chaîne des Puys) – Una página de la Smithsoniam  en inglés sobre vulcanismo que recoge todas las manifestaciones volcánicas del planeta. Verdaderamente interesante aunque en inglés (Insistimos en lo de aprender otros idiomas…. es que si no, no hay manera)

Vulcanismo en Europa – Global Volcanism Programa

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